メラニンって何?色素?生成抑制するには?

女性の永遠の憧れといえば、透明感があり、
シミひとつなく白く輝く素肌

健康的に焼けた素肌ももちろん美しいですが、
ちまたにあふれる美白化粧品の豊富さを見れば
そのニーズの強さがわかります。

そんな女性にとっての大敵、メラニンについて
すこし調べてみました。

メラニンって何?

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美容に興味のある人なら一度は耳にしたことがあるメラニン

このメラニンとは、動植物の体内などで生成される黒い色素です。

動物などの場合は皮膚の下にあるメラノサイト(色素細胞)
メラニンが作られ、その活性度が高ければ高いほど
肌や髪の毛が黒くなります。

メラニンの増減が、色白や色黒の人を作るわけですね。

ちなみに、メラニンを作るメラノサイトの数は
白人黒人もほぼ変わりません

メラニンは日光を浴びることで活性化するため
より強い日光を浴びる機会が多い国の人ほど
肌がどんどん黒くなっていくのです。

どうしてメラニンは作られるの?

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美白の大敵メラニン

でも、実はDNAを破壊する紫外線から体を守るという
重要な働きをしてくれているのです。

紫外線の危険性とは?

紫外線にはUV-A、UV-B、UV-Cと3つの種類があります。

Aレベルしわやたるみなどの老化の原因となり、
Bレベルになると日焼けなどの炎症を起こす原因となります。
A→Cに進むにつれ、有害性が高まるわけですね。

メラニンはこのような紫外線から体を守る盾となってくれているのです。

メラニンとの付き合い方

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とはいえ、やはり美白はあきらめたくありませんよね。

日光を浴びることで作られたメラニンも幸いなことに、
時間がたてば代謝によって肌からはがれ落ちます。

メラニンの生成抑制するには?

美白を保ち続けたい、メラニンの生成抑制したいという方は

●メラニン活性化を抑制する働きのあるビタミンCを摂取する
●室内・室外でも日光を浴びる場所ではUVケアを欠かさない

それでも頑固に肌に残ったメラニンによるシミについて
どうしても気になる人は、皮膚科で除去してもらうことも可能です。

なくても困る、それがメラニン

一方的に嫌わずに、うまくつきあっていけたらいいですね。

PM2.5とは?環境省の環境基準値は?成分は?予報は?対策は?

気温が上がり暖かくなってくると、
花粉とPM2.5が気になりますね。

花粉は日本国内に原因がある以上仕方がない
と思えますが、PM2.5についてはどうでしょう。

改めてPM2.5について調べてみました。

PM2.5とは?

まずPM2.5という名称についてですが、
PMはparticulate matter(直訳すると微粒子の物質)」
の頭文字で、大きさが2.5マイクロメートル(μm)以下、
という意味でPM2.5と呼んでいます。

これまで有害物質といわれていた物が10μm
SPM(浮遊粒子状物質)でしたので、
それより更に細かく小さいということです。

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(図参照)

PM2.5の成分は?

成分はというと、物を燃やして排出されるすすや、
ばい煙やふん塵を排出する工場や自動車、
航空機などから発生する硫黄酸化物、窒素酸化物、
揮発性有機化合物などの大気汚染物質
紫外線で化学反応して粒子化した物になります。

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(図はPM2.5発生のしくみ)

このようにPM2.5は、とても細かくて大気中に
溶け込んでいるため体内に取り込みやすく
しかも肺の奥や粘膜まで入り込んでしまいます。

ですので呼吸器系循環器系持病を抱えている
方は特に注意が必要です。

pm2.5の予報は?対策は?

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各自治体はHPなどでPM2.5飛来状況予測数値
発表していますので、環境省の環境基準値の35μg(マイクログラム)
の2倍の70μgが測定された場合は高齢者やこどもだけに限らず、

若者や健常者の成人でもPM2.5対応の防塵マスクで対応するか、
外出を控えるほうが無難です。

pm2506防護マスク

また自宅に居る場合でも、
窓は閉めきり洗濯物室内で干します。

それでも気になる場合は、高性能の空気清浄機
使用するなどしましょう。

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ただPM2.5は小さすぎて目に見えませんので、
効果は確認できません。

除菌や除去も不可能かもしれないと考えた場合、
やはりなるべく室内に持ち込まないことを心掛け、

外出先から帰宅した際は、外で衣類払ってから
家に入るようにする、難しいですが換気扇も回さない、
などの徹底した対策が最も確実といえます。

黄砂の時期と重なるとのことですので、
この2月から4月頃までが要注意です。

太陽光発電とは?メリットは?デメリットは?

話題の太陽光発電ですが、導入するにあたって
メリットとデメリットを知っておきたいですよね。

気になったのでちょっと調べてみました。

太陽光発電とは?

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まず太陽光発電についてですが、

太陽光を太陽電池を用いて直接的に電力に変換する発電方式である。
ソーラー発電とも呼ぶ。
再生可能エネルギーである太陽エネルギーの利用方法の1つである。

※ウィキペディアより引用

で、似たものに「太陽熱発電」がありますが、
こちらは太陽光を太陽炉で集光して発電する方法
ですので太陽光発電とは異なります。

太陽光発電のメリットは?

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太陽光発電メリットは、Co2の排出がなく環境にやさしい
という点が第一です。

そして、万一の災害時の際に非常用電源となります。

自家発電ですので、毎月の電気代の節約にもつながります。

そして余剰電力を電力会社に売り、収入にすることができます。

こんなに良いことづくめならすぐにでも設置したいと
思ってしまいますが、
導入費用は数百万円ほどかかります。

しかも、太陽光発電はここ3年ほどで劇的に
普及しはじめたので、国の補助金制度
この2014年3月いっぱいで終了となります。

地方自治体の補助金はこの限りではありませんが、
先着順であることは変わりありません。

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導入費用に戸惑いますが、余剰電力を売ること
(固定価格買取制度)で、10年間程度で初期費用が
回収できる、とも言われています。

この買取制度は、現在の価格は1kWhあたり38円と、
当初の42円よりも低くなってきています。

いま契約・導入すればこの38円と言う値段は
今後10年固定となります。

しかし、普及とともに更に低くなっていくことが
予想されていますので、国の補助金、消費税増税
などを鑑みますと、前向きに検討している場合は、
今年度中に申込みをすることが最もお得と言えそうです。

=>楽天市場で太陽光発電を検索する

太陽光発電のデメリットは?

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一方、デメリットにも目を向けなければいけません。

事前見積りの際に、自宅の向き屋根の形状
設置自体に向いているかいないかをまずはきちんと
調べる必要があります。

またOKの場合でも、太陽光発電の場合はどうしても
天候により発電量が左右されてしまいますし
夜間は発電しません。

更にソーラーパネル自体の耐久性は大変高く
故障もあまりない構造なのですが、

電気を直流から交流に変換するパワーコンディショナー
という機器が精密機械のため、
寿命は10年程度と考えられています。

しかもパネルにちょっとした汚れが付着した場合など、
発電ロスが生じる可能性もあります。

汚れを自動で除去する機能がついていますが、
やはり普段から発電量をこまめにチェックして、
異常の際はすぐに気が付けるように
意識しておくことが必要でしょう。

設置する価格や施工品質、メンテナンスなどは
業者によって差がありますので、必ず複数の業者
から検討することが失敗しない最善策といえるようです。

インターネット上で一括見積や、
導入した場合どんな収支になるのか
シミュレーションすることができますので、
まずはそこから確認することをお勧めします。

ふるさと納税とは?控除?特産品は?

皆さん、「ふるさと納税」って耳にしたことありますよね。

でもその内容、詳しくご存じですか?

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実はなかなかお得でおいしい制度なんですよ。

ふるさと納税とは?

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ふるさと納税とは、

都道府県・市区町村に対する寄附金のうち、2,000円を超える部分について、一定限度額まで、原則として所得税と合わせて全額が控除されます。なお、所得税・住民税から寄附金控除の適用を受けるためには、確定申告を行う必要があります。

※総務省HPより引用

つまり、寄付という形でいま自分が住んでいる
自治体以外の地域に納税することができるのです。

ふるさと納税は寄付金控除?

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そしてふるさとに納税したその領収書を現住所の
自治体に確定申告すると、「寄付金控除」
という形になり税金が還付されるのです。

しかも、ふるさと納税をすると、自治体によっては
「お礼」としてその地域の名産品・特産品・工芸品
などを贈ってくれるという、
嬉しい特典までもついているのです。

還付される税金は、ご自身の納税額によって
異なってきますが、

たとえば50,000円をA市へふるさと納税したとしますと、

そのA市からお礼の名産品を年間に一度送ってもらえ、
翌年、A市へ50,000円の納税をしたことを
居住地の税務署へ確定申告すると、

所得税と住民税で合わせて48,000円の還付を受けられます。
(2,000円分は還付されません。)

納税先の自治体はふるさとでなくても構わないので、
特産品から納税先を選んだり、税金の使い道から
支援したい自治体を選んだり自由です。

また複数の自治体へ納税することも可能ですので、
欲しい特産品をいくつももらう、ということも可能です。

ふるさと納税での特産品は?

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特産品の例を挙げますと、

山形県最上町へ10,000円の納税をすると
山形のお米「つや姫」10kgを、

鳥取県琴浦町へ5,000円の納税をすると
松葉がに2枚を、

宮崎県綾町へ10.000円の納税をすると
マンゴー「太陽のたまご」3玉を、

などなど目移りしてしまいます。

また特産品ではなく支援したい目的から選ぶ場合は、
「自然保護事業」「伝統文化保全事業」「観光振興基金」
など自治体によって様々な支援事業で募集していますので
じっくり調べてみてください。

どうですか。なかなかユニークな制度ですよね。

興味のある方はぜひ、
各自治体のHPか「ふるさと納税」で検索してみてくださいね。

アミノ酸とは?食べ物で?効果は?肌には?

わたしたちの生命の源は「アミノ酸」と言われています。

そのアミノ酸について調べてみました。

アミノ酸とは?

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生命の源「アミノ酸」

それは、わたしたちの身体のおそよ20%はアミノ酸で
構成されたたんぱく質で出来ているからです。

食事から摂取したたんぱく質は体内で20種類
アミノ酸に分解され、再びたんぱく質に再結合して
細胞をつくり、身体の各部位で機能を活性化
させてくれます。

自然界には約500種類のもアミノ酸が発見されていますが、
わたしたちの身体を作りあげるアミノ酸はたったの20種類
だけなのです。

このうち11種類は他のアミノ酸から体内で合成可能な
「非必須アミノ酸」

合成できず食べ物から摂取しなければならない
アミノ酸を「必須アミノ酸」

と区別しています。

アミノ酸を食べ物で?

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アミノ酸はたんぱく質を構成する栄養素なので、
肉、魚、牛乳、卵などのたんぱく質を食事で
摂ることで必要なアミノ酸を摂取することができます。

しかし、最近は個別のアミノ酸単体でのサプリメント
ドリンクなどの商品があります。

そういったものを利用することで、食事からの摂取では
体内で消化吸収され細胞まで届くのに5、6時間要する
ところを、1時間程度ですばやく身体に取り込むこと
が可能です。

アミノ酸の効果は?

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こうした個別のアミノ酸の効果を少しまとめてみました。

たとえば、二日酔いに効くアミノ酸は
「アラニン」「グルタミン」

これらは体内で糖を作り出すアミノ酸で、
アルコール分解する際に作られる補酵素を消費して
糖を作るため、肝臓でのアルコール分解効率が
上がると考えられています。

また、スタミナドリンクに配合されている「タウリン」
肝機能を向上させてくれます。

そして、緑茶のうま味成分である「テアニン」

高級なお茶ほど含有量が高く、テアニンを摂取すると
脳にα波が増えることが分かっています。

つまりリラックス効果が高いということですので、
集中力を持続させたい時にはテアニンが良いようです。

アミノ酸に美肌効果は?

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そして、美肌効果を望むなら

「セリン」「アラニン」「グリシン」

です。

セリンアラニンは皮膚の角質層に存在するアミノ酸で、
グリシンはコラーゲンを生成するアミノ酸ですので、
これらを含む化粧水などを肌につけると、角質に水分を
保ち潤いを保つ効果が期待できます。

このようにアミノ酸はそれぞれ特性や機能がありますので、
効果的に利用することで体調管理の一助にできれば
良いですね。