山梨甲州市勝沼にぶどう狩りへ行こう!ワイナリー巡りや温泉も!

世界遺産にも登録された富士山がある山梨県。

都心からは1時間弱と以外に近く、
気軽にぶどう狩りが出来るのをご存じでしたか?

今回は山梨のぶどう狩りをメインに山梨の魅力に迫ってみました。

【1】フルーツ狩り

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 山梨はフルーツ王国とも言われるほど、果樹園があります。

4月~秋まで様々なフルーツ狩りが楽しめます。

春には、苺やブルーベリー狩り
初夏~夏にかけては、サクランボや桃、スモモ狩り
夏~初秋にかけてはぶどう狩り、桃狩り

が、楽しめます。

 ぶどう狩りに行こうと計画を練ると、驚くほどぶどう狩りの農園
あるため、どの農園がいいのかと迷ってしまうほどです。

 では、どのような農園がいいのか。

 まずはインターネットや旅行雑誌などをメインに
自分に合う農園をリストアップしてみましょう。

・駐車場がある
・全天候対応
・バリアフリー
・小さいお子さんでも楽しめる
・その場で試食&持ち帰りOK

など、望むポイントを絞っていきましょう。

またぶどう狩りといっても、農園それぞれで栽培している
ぶどうの種類がまちまちですので、
食べてみたいぶどうの種類を調べてみましょう。

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 農園によっては、同時に桃狩りも楽しめるところもあります。

しかし、ぶどう狩りの費用と別途桃狩りの費用が必要な農園も
あったりとそれぞれの農園によって費用が異なるので
注意をしましょう。

 今は農園がホームページを持っているところもありますので、
そういったものにも目を通しておくといいでしょう。

また、事前に電話などで予約をしておくと飛び込みで
ぶどう狩りをするよりも、農園側も準備をしておいてくれるので
スムーズですし、その農園のぶどうの状況なども把握できるのでお勧めです。

【2】ぶどう狩りをする際に気を付けたいこと

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行きたい農園も見つかり、いざぶどう狩りへ!
でもちょっと待ってください。

準備は万全ですか?Tシャツにスカート、サンダルで!
と気軽な服装で行くと大変な目に遭います。

ぶどう狩りといえば、ぶどう棚の中に入り、ぶどうを狩るのですが、
場所により、脚立などに登ることも十分考えられます。

また農園ですからなどの害虫も勿論います。

虫よけスプレー帽子日焼け止め…出来れば長袖長ズボンなどで
ぶどう狩りを体験される方がベストです。

お子さんなどは特に体温が高いので蚊に刺されがちに
なってしまいますので、
虫刺されのお薬なども持参していくことをお勧めします。

靴もお気に入りの新品のスニーカーよりは、
ぶどう狩りを楽しむ前に汚れても良いような靴
履きかえておくことをお勧めします。

手洗い場などもありますが、意外と土などであちこち汚れていますので
気になる方はボディシートなどを持参しておくと、

身体に付着した汚れをさっとふき取ることが出来ますし、
盆地特有のむっとした暑さからリフレッシュ出来ますよ。

また楽しいからといって、食べきれない量のぶどうを
狩ることはマナー違反です。

あくまで「その場で食べられる量」「お土産に持ち帰れる量」を考え、
ぶどうを狩るようにしましょう。

持ち帰り用などのぶどうは農園の方にお渡しし、
はかりで測って金額を提示されます。

筆者の友人は、親や友達にと大量にお土産用のぶどうを狩ったのですが、
持ちかえり料が別途かかることを知らずに予算より大幅に
支払ったというケースがありました。

もし、お土産にぶどうを…と考えるのであれば、道の駅や
地元のスーパーなどに行ってみると、農園でぶどう狩りをして
持ち帰るより安価で購入することも出来ますので、
ぜひ参考にしてみてください。

【3】ぶどうを堪能したいなら、ワイナリー巡りも是非!

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甲州市勝沼町には、ぶどう農園が軒並み連なっていますが、
ワイナリーも多く点在しています。

ほとんどのワインセラーでは見学ができますし、試飲も楽しめます。

その土地で取れたぶどうで作られたワインを試飲してみるのも
また一味違ったぶどうの楽しみ方だと思います。

一升瓶に入ったぶどうジュースなども販売されており、
お子様もぶどうジュースを楽しめますし、

ワインを作る過程を見学出来たりしますので、
ぶどう狩りの後にワインセラー巡りなども楽しいですよ。

しかし、周知の通り、飲酒運転は法律で禁じられています。

お車で移動される場合は必ずハンドルキーパー役を
誰が担うかなどを確実に決めて置くようにしましょう。

勝沼には町営の「ぶどうの丘」というものもあり、
勝沼の駅からすぐのところにあります。

宿泊施設や温泉、地下に造られたワインカーヴで
勝沼のワイナリーのワインを試飲・購入できます。

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日帰り・公共の交通機関でお越しになる方には、
このような場所を利用すると、全てのワイナリーを回らずとも、
ワインを楽しむことが出来ますのでお勧めです。

ワインカーヴで試飲をする際は受付で試飲用のタートヴァン
有料(1,100円)で購入することが必要になります。

このようにぶどう狩り以外にもワイナリー巡りをするのも楽しいですよ。

ワイナリーを併設している農園もあるそうなので、
調べてみることをお勧めします。

また、自分でワイン詰めを体験できるワイナリーなども
ありますので、大事な方への贈り物にしてみてはいかがでしょうか?

【4】疲れた体は温泉で癒そう!

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 ぶどう狩りをした後は、石和温泉でさっぱりしませんか?

甲州市勝沼から車で15分程度の所に石和温泉街があります。

日帰り湯、立ち寄り湯OKの所がほとんどですので、
疲れやぶどう狩りで汚れた体をさっぱりさせ、
心身リフレッシュさせてみてはいかがでしょう?

石和温泉には、水晶風呂ワイン風呂などが併設されている所も
あるので珍しい温泉を試してみたい方は是非どうぞ!

 また甲州市近隣には、山梨市という地域もあり、
そちらの「フルーツパーク」という新日本三大夜景に選ばれた公園の
上にある「ほったらかし温泉」は富士山が良く見えるスポットでもあり、
県民にも愛されている温泉です。

ぶどう狩り以外にも様々なことが楽しめる山梨県。

都心からもアクセスが便利で、
自然に囲まれてリフレッシュできる穴場スポットです。

たまには日頃の喧噪から逃れて、山梨県で遊び倒してみませんか?

観光

シングルマザーの賛否両論。仕事と生活費、恋愛と再婚と。

 今では珍しくなくなったシングルマザー

未婚で子どもを産んだ女性や離婚・死別した女性と境遇は様々です。

シングルマザーは「人として当たり前のこと」をしようとしても、
批判を浴びることもしばしばだと聞きます。

どうしてシングルマザーと聞くと賛否両論生まれるのか、
実際に私の周りにも数名いるシングルマザーの方々のことを
踏まえて考えてみました。

【1】シングルマザーは質素な暮らしをしなければいけないの?

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シングルマザーの家庭が旅行へ行ったり、
目新しい物を持っていると「母子家庭のくせに」と言う人、
必ずいますよね。

確かに様々な制度があり、補助金などを自治体から頂いたり、
医療費窓口負担0になったりと、救済制度を利用しながらの旅行などは
「税金泥棒」と叩きたくなる気持ちは分かります。

 けれど、母子家庭は旅行もせず、
質素に暮らさなければならない理由はどこにあるのでしょうか?

子どもを育てていく上で、子どもにも楽しい思い出を
作ってあげたいと思う母心は
シングルマザーではない母親でも共感できる思いですよね?

クラスメイトが遊園地に行っていたと子どもが
羨ましそうに呟けば、連れて行ってあげたいと思うのが
母心なのではないでしょうか。

生活費を切り詰めながら、少しずつ貯金をし、
子どもと思い出作りをする母親を誰が責める権利があるのでしょうか?

 勿論、国や自治体から貰うお金をパチンコなどに
使ってしまうような母親は論外ですが、
必死に働いていれば多少の自由になるお金も出てくると思います。

その中で子どもと自分のために使うお金が出てくるのは当然です。

私は「シングルマザーのくせに」と言うような批判をする方は、
ただ誰かを批判したいだけのご意見番気取りなのかなぁ
と感じることが多々ありました。

 私の友人Aは、早くに夫と死別してしまい、
細腕で小さい子どもを2人抱えていくことになりました。

幸い、正社員として採用してもらうことが出来たので
保育所や実家を頼りながら必死に子どもを育てています。

「母子家庭の子どもだって後ろ指を指す人も
嫌味を言う人もいるけれど、
パパママ両方を担っているんだから泣き言なんて言えないよ」

といつも仕事に家事に育児にと頑張っています。

それこそ「死にもの狂い」という言葉は彼女のためにある
言葉なのではないかとさえ思ってしまう程です。

正社員とはいえ、資格がある訳ではないので
給与はそれほどある訳ではないそうですが、

その中から少しずつ毎月お金を貯めて、
1年に1度子どもたちと3人で家族旅行に行っています。

ご主人との思い出の場所へ子どもを連れて行ったり、
子どもが行きたがっていたスポットなどを家族3人で決めて、
子どももお小遣いを貯めたりと嬉々と張り切っています。

 けれども、そんな友人のことさえも

「母子家庭なんだから貯金に回せ」

と言う人もいるそうです。

 シングルマザーと言えども、そこは一つの家庭であり、
家庭それぞれの価値観があります。

表面上だけを見て批判するのは間違っているのでは
ないでしょうか?

【2】シングルマザーは恋愛禁止!?

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日ごろ、育児や仕事に疾走するシングルマザーでも、
シングルマザーである前に一人の女性であり、

恋愛というものは時に、止められないほどの感情を
抱いてしまうものだと思います。

時には誰かに甘えたい・寄りかかりたいと思う
気持ちは大人であれば、誰でも当然抱く感情だと思いませんか?

 ただ、国や自治体の補助を貰いながら

「再婚をするとその制度を使えなくなるから勿体ない」

という理由だけで籍を入れないカップルも
多いとニュースで見聞きしたことがあります。

要するに、事実婚ではあるけれど
隠しているというような恋愛ですね。

それは明らかに間違っていると思います。

制度を不正利用している訳ですから、
周囲から反感を買うのは仕方がないことだとも思います。

けれど、人を好きになる気持ちというのは理性だけで
セーブできるものではありませんし、

相手も同じ気持ちでいるならば、
男女の仲が深まるのは仕方がないことだと思います。

 私の知人Bのシングルマザーは、
子どもが幼稚園の時に夫の不倫が原因で離婚をし、
シングルマザーになる決意をしました。

勿論、養育費なども毎月振り込んでもらっているようですが、
職場に来た他店のスタッフと恋に落ちました。

 最初は、子どもも小学校低学年でまだまだ手のかかる時期ですし、
恋愛関係になることを悩んでいました。

しかし、その男性からの猛アタックを受け、
遂に恋人同士となりました。

子どもが学校に行っている間の時間帯にごく僅かの
2人きりのデートを重ね、信頼出来る男性と分かると
どんどん愛が深まったそうです。

そのうち、互いに結婚を意識するようにもなりました。

子どもにも紹介すると、思いのほか意気投合してくれ、
彼と3人で休日は遊びに行ったりもしていたそうです。

子どもに

「●●君が新しいパパになってくれたらいいのに」

と子どもに言われ、2人も結婚を決意したそうです。

それまでの時間は1年弱。

それから初婚の彼の親を説得する時間などもあり、
再婚するまでに3年の歳月を費やし、2人は籍を入れ、
子どもも養子縁組をし、彼と親子関係になりました。

 では、その間に母子手当を支給されていたのはNGなのでしょうか?

恋愛をしていて、結婚を意識しても別れもあり得ます。

Bも過去の傷があるからこそ、再婚に慎重でした。

3年間という時間の中で「この人なら」という気持ちが強くなり、
相手もBだけではなく、Bの子どもまでも受け入れる覚悟を
するのには時間が必要だったことでしょう。

 再婚をし、3人家族になったBの家庭はまるで
本当の家族のように仲良しです。

Bは再婚後に妊娠をし、無事に出産しました。

血の繋がらない前の夫との間の子どもと、自分の子どもでは
可愛がり方が違うのではないかと不安もあったそうです。

しかし、Bの現夫は2人の子どもを分け隔てなく愛してくれ、
Bには内緒で前の夫との間の子どもとお菓子を食べて怒られたりと、
誰が見ても愛の溢れる家庭を現在も築いています。

 Bは

「シングルだったころは明日のことさえ見えずに不安だった。
自分が病気になったりしたら、この子はどうなってしまう
のだろうと毎日泣いていた」

と言います。

Bに関して言えば、良い方と巡り合えたおかげで今がありますが、
全てのシングルマザーの恋愛がBのようにいくとは限りません。

恋愛関係になっても、いざ結婚となると逃げだしてしまう
男がいるのも悲しいですが現実です。

 しかし、子どもをないがしろにして「恋する女性」
なりきってしまっているシングルマザーは問題です。

 子どもは見ていないようで、実は母親の言動を
大人が驚くほど見ています。

 彼氏と遊んでルンルン浮かれていて楽しそうだけど、
自分がいなければいいんじゃないかと子どもに思わせて
しまうような恋愛は控えてほしいと思います。

【3】シングルマザーは頑張っているんだよ!

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 今回は私の周りにいるシングルマザーA、Bの体験を
元に執筆させていただきました。

 私は2人とも恵まれている環境下だと思います。

 中には、頼れる場所もなく母子手当ぎりぎり
やっとの生活を送っているシングルマザーも多いのです。

 悲しいニュースもよく流れますよね。

 子どもを置き去りにして子どもが亡くなる事故や
子どもを虐待してしまうシングルマザーもいます。

 シングルマザーは本当は人一倍苦労をしていて、
人一倍頑張っているのです。

しかし世間の目は冷たい。

考えてみてください。

ご自分がもし子どもを抱え、誰にも頼れずに、
ただただ普通の生活を送りたいだけなのに、
何かをすれば批判を浴びる生活を。

貴方でしたら、耐えられますか?

 どうか偏見の目を持たず、シングルマザーや
シングルファザーに対しての価値観を考え直してほしいと思い、
この記事を執筆しました。

 ごく一部の怠けたシングルマザー・シングルファザーを見ただけで、
全てのひとり親をそのくくりで見ないであげてほしいと思います。

何をしてもどんなに頑張っても、批判しかもらえない毎日を
送っているひとり親は沢山います。

褒めてほしくても、認めてほしくても、それさえ許されない
状況にいるひとり親も沢山います。

 父母揃っている家庭でも日常的に起きている問題でも、
シングルマザー・ファザーには冷たい視線を浴びせる人が
多いということを、どうか頭の片隅に置いてもらえたら嬉しいです。

【最後に】

 私の周りでも

「離婚してシングルになった方がいいのに」

と思う程、夫婦仲が冷めきっている家庭もあります。

 子どもが幸せそうにすくすく育っているのであれば、
シングルマザーでも関係ないことではないですか?

人間はどうしても差別をしてしまう生き物です。

けれど、もし貴方の周りに日々奮闘しているひとり親が
いるのであれば、そっと見守ってあげてください。

たまにはガス抜きをさせてあげてください。

一組でも多くのひとり親が差別や批判に負けずに住みやすく、
子どもを育てやすい環境になることを筆者は切に願っています。

世の中のシングルマザー・シングルファザーの皆さん。

一人で頑張ろうとせず、頼れる人がいたら頼ってください。

子どものためにも、ご自分のためにも。

そして、そんなシングルマザー・シングルファザーの方々に
出会った方々は日頃、頑張っていることをどうか優しい言葉
労ってあげてほしいと思います。

その優しさは親を通じ、必ず未来ある子どもたちに伝わるはずです。

結婚式を止むを得ず欠席しなければならない時、祝電とご祝儀は

せっかく届いた結婚式のご招待

お祝いに駆け付けたいけれど、多忙だったり体調不良だったりと
止むを得ず欠席する場合に、新郎新婦に申し訳ないと
感じてしまいますよね。

そんな時、式には参列出来ないけれど、せめてものお祝い
伝えたい方への方法をご紹介いたします。

(1)電報を手配する。

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招待状が手元にある場合、式場と両家のお名前、
時刻などが記載されていますね。

それを元に電報の手配をしてみましょう。

NTTなどの電報サービスでもぬいぐるみ電報など
結婚式向けのものが用意されており、
携帯電話からの注文も可能です。

電報代は携帯電話の使用料と共に翌月請求されますので、
固定電話のない方でも利用が可能です。

また、多くのネットショップでも電報を扱っていますので、
予算に応じて電報を送ることも出来ますよ。

電報だけでも十分喜ばれますが、昨今の結婚式で喜ばれるのが
バルーン電報フラワー電報です。

=>楽天市場で結婚式の電報を探す

会場や受付に飾ることも出来ますし、
プリザーブドフラワー等のものでしたら新居に持ち帰り
飾っていただくことも可能なので新郎新婦が喜ぶと耳にします。

特にバルーン電報などはゲストの目をひきますので、特に喜ばれます。

しかし、バルーンという特性上、配送時に割れてしまう
恐れもありますので、そのネットショップを利用した方の
レビューなどを参考にしながらショップを選びましょう。

私は以前、遠方の友人の結婚式に欠席した際、
バルーンの中に生花が入ったバルーン電報を送りましたが、

配送時に割れていたらしく中には割れた風船と生花だった
という悲惨な過去があります。

レビューを見るとそのような体験をした方が
多くいたショップでしたので、
ネットで電報を送る際はレビューに目を通すことを忘れずに!

また、式場によってはバルーン電報やフラワー電報などの
受け取りをお断りしている所も多いので
事前に電話で確認をしておくといいですよ。

また式当日に届くより前日に到着するように手配をしましょう。

当日は慌ただしいので式場の方が新郎新婦に手渡すのが
式後になってしまったという例もあります。

(2)お祝いを贈ろう。

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結婚式に出席しなくとも、
招待されたのであればお祝いをお贈りしましょう。

ご自身の結婚式に出席して頂いていたり、
お祝いを頂いているのであれば同等の額のものを
お贈りする方が好ましいですが、
欠席のご祝儀は1万円で良いとされているところがほとんどです。

しかし、逆の立場になってみて考えてみてください。

A:結婚式に欠席された方からご祝儀が1万円届いた。
B:結婚式に欠席された方からご祝儀1万円と品物が届いた。

どちらが嬉しいですか?

私はBの方です。

品物は2,000~5,000円程度の物でいいと思います。

新居で使える物などが喜ばれますよ。

ちなみに私が結婚祝いで頂いて重宝したのはバスマットでした。

バスマットっていいものは高いし、
自分では高いバスマットってなかなか購入しませんよね。

毎日綺麗なバスマットを使いたい私は、
バスマットを数枚色違いで贈ってくれた友人の
センスの良さを感じました。

「なかなか自分では買わないけれど、あったら嬉しい生活用品」

を考えて贈ると、思いのほか、喜ばれたりしますよ!

結婚祝いに…とプレゼントを考えると、
どうしてもペアグラスや食器などが浮かびがちですが、

そういった趣味やセンスと無関係のアイテムを贈ることも頭に入れておくと、
「センスのいい人」として認められるかもしれません!

出来ることなら式の前後に直接お渡し出来るのがベストですが、
なかなか会う機会のない場合は大安などの良い日に
到着するように発送しましょう。

また宅配で現金は送れませんので、
現金書留で送るようにしましょう。

書留でも日付指定が可能ですよ!

(3)一度出席と返事をしたのに急きょ欠席する場合はどうしよう?

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結婚式に出席しようと思っていたけれど、
欠席せざるを得ない状況になることもありますよね。

そんな時はどうしたらいいのでしょうか?

まず、新郎新婦に電話で欠席せざるを得ない状況に
なってしまった旨を報告しましょう。

式まで1カ月以上あるキャンセルの場合は
(2)のような形でお祝いをお贈りすれば良いのですが、

席次なども決定し始める1カ月を切った段階でのキャンセルの場合は、
新郎新婦に席次を再度考えてもらわなければいけなくなり、
色々の手配をさせてしまいます。

こういった日取りまであとわずかの止むを得ないキャンセルの場合は
式に出席する時に包むご祝儀と同額をお包みすることがマナーです。

その場合は式の前に送るか、式が落ち着き、
新婚旅行などから帰られた時期を見計らいながら
現金書留で送りましょう。

現金をそのまま包むのではなく、ご祝儀袋に入れるのを忘れずに!

また、お詫びの言葉などもカードなどに添えるとスマートです。

式当日にも上記でご紹介したように電報を
送るなどの配慮が必要になります。

私も式2週間前に体調不良のため、
友人の結婚式に出席できない状況になり、
欠席を申し出たことがあります。

友人は私の体調を気遣ってくださいましたが、
大変心苦しく、式を挙げる数日前の大安の日を狙って、
現金書留で3万円お包みしました。

式当日にもバルーン電報が届くように手配をしたので、
結婚式に出席するよりも出費が多かったような気がしますし、
少し勿体ない気持ちにもなりましたが(笑)

(4)引き出物がしょぼかったor内祝いが来ない

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ご祝儀に、美容院でのヘアメイク…何かとお金がかかったのに
引き出物がカタログギフトだけだった。

お料理が美味しくなかった。

お祝いを贈ったのに内祝いが来ない・お礼の言葉もない。

などと言った悩みを抱える方も多いですよね。

ケチくさく思われるのも嫌なのでぐっと飲み込むけれど
釈然としない…そんな経験はありませんか?

私は、結婚祝いで式を挙げない友人に1万円ご祝儀袋に
入れて贈りましたが、内祝いと称して返ってきたものは
冬場に履くモコモコのルームソックス1足だったという
衝撃な内祝いを頂いたことがあります。

一瞬何かの間違いかと思ってしまいましたが、
当の本人たちが「内祝い」と称しているのだから
仕方がないと思いました。

結婚式に出席して「損した」と思うことはあるかもしれません。

財布から出ていく金額も大きいので、
余計にそういった面でもやもやを抱える人の
愚痴もよく耳にします。

しかし請求できるものでもありませんし、
そこは「仕方がない」と割り切る他ないのですが、
自分を慰めるために「常識を知らないのかな」
と思いこむと少し楽になりますよ。

貴方がマナーをわきまえているからこそ、
生じる感情なのではないでしょうか?

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いかがでしたでしょうか?

冠婚葬祭の中でも一番おめでたい結婚。

マナーをわきまえたスマートな対応がとれると、
欠席していても相手からの株が上がることがお分かりになりましたか?

出費もかさむものですが、縁あって結ばれた2人の門出
お祝いする気持ちを忘れずにお祝いをしたいものですね。

お弁当を幼稚園、そして中学生になった弟のために作ったこと

お弁当というものは簡単そうに見えて実は難しい。

限られた箱の中に何種類ものおかずを入れ、
ご飯を詰めるだけではない。

傷みにくいような食材にしたり、
冷えても美味しく食べられるような味付けにしたりと、
工夫をする必要があるからだ。

お弁当を幼稚園の弟に

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まだ「キャラ弁」が流行る前、私は幼稚園に通う
歳の離れた弟のお弁当作りを担っていた。

あの小さな箱に色とりどりのおかずを入れることが
非常に大変だったのを覚えている。

けれど空っぽになって帰ってくるお弁当箱と

「今日も美味しかったよー」

という弟の笑顔を見ると、
私はピック選びから何から楽しく作っていたものだった。

中学生になった弟のお弁当

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年月が流れ、そんな弟も中学生になり、
またお弁当が必要になった。

もうすぐ嫁ぐことが決まっていた私は母に頼み込み、
また弟のお弁当作りを始めることにした。

幼稚園時代の倍以上あるお弁当箱に、
食べ盛りの男の子が喜びそうなお弁当…と毎日、
試行錯誤を繰り返した。

弟は「メインのおかずは肉」と所望するので、
パターン化しないように肉の味付けを変えてみたり、
カツにしてみたりと四苦八苦した。

やはり毎日空っぽになって帰ってくるお弁当箱を見ては、
幼稚園時代の弟に聞いたように「美味しかった?」と聞いていた。

「うん」しか返ってこない返事にまた若干落ち込みながらも、
絶対美味しいと言わせてやる!と私は息巻いたのだった。

冷凍食品も使ったし、寝坊した朝は
茶色いおかずしかないような日もあった。

私が嫁ぐその朝までお弁当作りは続いた。

生意気な口を叩いたり、反抗的な態度を取った日は、
キャラクターの可愛いおかずなどを詰めるという
些細な嫌がらせもしてみたが、

弟からは何も言われることがなく
空っぽのお弁当箱が毎日帰ってきた。

お弁当は愛情表現

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嫁ぐ朝、最後の「姉弁」を弟に渡した。

弟は

「今日までお弁当作りありがとう。姉ちゃんの弁当美味しかった!
毎日友達が羨ましがってたよ!また機会があったらよろしく」

と照れくさそうな顔をして、出掛けて行った。

そういえば卒園式でも、最後に園児がパパママに
お礼を言いましょうというコーナーで
お母さんにお礼を言う子が多い中、

たった一人弟だけは
「お姉ちゃんいつもお弁当を作ってくれてありがと」
と言っていたっけ…と少し涙が滲んだ。

お弁当は、愛情表現だと思う。

限られたスペースにいかに自分がそのお弁当を
食べてくれる人を愛しているのかという
思いも一緒に込めながら作るものだ。

だから私は空っぽになって帰ってくるお弁当箱が嬉しかった。

私は弟と、お弁当を通じて姉弟間の交換日記
していたのではないかと今になって思う。

デザートにゼリーを作ってやれば嬉々としながら、
その作る様を眺めている弟の視線を背後に感じるのが嬉しかったし、

毎朝、どんなに眠そうな不機嫌な顔つきでも
お弁当を持っていくのだけは忘れなかった。

勿論、私が手渡ししていたからなのだが、
弟はどんなに不機嫌な朝でも悲しそうな表情の朝でも
「ありがとう」といって私の手から受け取ってくれた。

歳の離れた弟へ姉が出来る最大級の愛情表現はお弁当作りだった。

お弁当を作る機会がなく寂しい

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結婚し、毎日当たり前に料理をするようになり、
いつも無意識に思うのが
「これ、弟のお弁当に入れたら喜ぶだろうな」だ。

夫は営業マンなのでお弁当を持って行かないので
なかなか作る機会がなく寂しいけれど、

弟の時のような張り切り方は出来そうにないと
苦笑交じりに夫に語ると

「弟君のお弁当頑張ってたもんね」

と優しく微笑んでくれる。

いつか弟も、彼女のお弁当や愛妻弁当を持つ日が来るのだろう。

その時に少しでも私のお弁当のことも思い出して
ほしいなと思うブラコンな姉なのだった。